Grand Cru, Premier Cru of 'gewone' Cru?

2 minuten

Champagne Boutrop Grand Cru en Premier Cru

▲ Grand Cru, Premier Cru of gewone Cru? Hoe werkt het?

De ladder van Cru’s (Échelle de Crus) is in 1873 opgezet en kan worden omschreven als een kwaliteitsscore van wijnbouwgemeenten, uitgedrukt in procenten. De scores zijn gebaseerd op geografische eigenschappen en de verkoopprijzen van de druiven in die periode.

Geografisch eigenschappen zijn bijvoorbeeld:

  • De positie van de wijngaard ten opzichte van de zon; wijngaarden die in de ochtend genoeg zonlicht vangen en niet te veel zon op het heetst van de dag.
  • De hoek van de wijngaard; een te steile wijngaard of een te platte wijngaard staat niet ideaal ten opzichte van de zon.
  • De bodemsamenstelling; bepaalde druiven hebben baat bij een bepaalde samenstelling van de bodem.
  • Mineralen in de bodem; er moeten precies genoeg mineralen in de bodem zitten.
  • De structuur van de bodem; er moeten water en voedingsstoffen opgenomen kunnen worden, maar al het overtollige moet makkelijk weg kunnen spoelen.
In totaal zijn er 319 gemeenten. Ze zijn ingedeeld in de drie categorieën: Grand Cru, Premier Cru of gewone Cru.

Grand Cru

Een wijngaard met een score van 100% zou in theorie de beste omstandigheden voor het verbouwen van druiven moeten hebben en dus een betere kwaliteit druif kunnen opleveren. Een score van 100% wordt geclassificeerd als Grand Cru.
Oorspronkelijk waren er maar 12 gemeenten die de classificatie kregen, maar in 1985 werden er nog 5 gemeenten toegevoegd. Ongeveer 5% van alle gemeenten dragen de score Grand Cru.

  • Ambonnay
  • Avize
  • Ay
  • Beaumont-sur-Vesle
  • Bouzy
  • Cramant
  • Louvois
  • Mailly-Champagne
  • Puisieulx
  • Sillery
  • Tours-sur-Marne
  • Verzenay

    Sinds 1985:
  • Chouilly
  • Le Mesnil-sur-Oger
  • Oger
  • Oiry
  • Verzy

Kaart met Grand Cru gebieden

▲ Alle Grand Cru gebieden binnen de Champagne.

Om Grand Cru op het champagne etiket te mogen vermelden, moeten alle druiven uit één of meerdere van bovenstaande Grand Cru gemeenten afkomstig zijn. De meeste champagnes zijn echter een mix van verschillende gemeenten en druiven, waardoor druiven uit een Grand Cru gemeente verdwijnen in een blend.
Een Grand Cru Champagne is dus redelijk zeldzaam.

Premier Cru

Net onder de Grand Cru classificatie, bevinden zich de wijngaarden die een score van 90% tot 99% hebben. Dit zijn de Premier Cru wijngaarden. In totaal zijn er 42 gemeenten die een Premier Cru score hebben. Wanneer Premier Cru op het etiket staat vermeld, betekent dit dat alle druiven afkomstig zijn van Premier Cru gemeenten en mogelijk een deel Grand Cru gemeenten.

Cru

De gewone Cru is de categorie met de laagste score en wordt vrijwel nooit op het etiket vermeld. De meeste champagnes vallen binnen deze categorie (261 gemeenten en is ongeveer 80% van het totaal). Cru champagnes vormen de norm, terwijl vaak gedacht wordt dat ze minder 'goed' zijn. Dat is dus niet per se het geval! Het gaat er uiteindelijk toch om, wat er met de druiven wordt gedaan. Dat brengt ons op het volgende punt.

Nieuwe technieken

De Échelle de Crus is natuurlijk ontzettend oud. Sinds 1873 is er het een en ander veranderd. Bijvoorbeeld het klimaat en weer (temperatuur), de prijs van de druiven en in mindere mate de samenstelling en structuur van de bodem. Maar bovenal maken de wijnbouwtechnieken en methoden om wijn te maken veel meer mogelijk, wat kan leiden tot een betere kwaliteit champagne en voor een variatie aan stijlen en smaken zorgt. Grand Cru en Premier Cru vertellen dus meer iets over de wijngaarden, dan over de champagne zelf. 

Wij houden de ontwikkelingen in ieder geval in de gaten. Het is bijzonder om jaarlijks weer te zien hoe wijnmakers alternatieve en nieuwe technieken toepassen om een unieke champagne te creëren.

Grand Cru, Premier Cru en Cru. Wij hebben het allemaal. De wijngaarden van Champagne Boutrop zitten voornamelijk in de Grand Cru gemeenten gevestigd. De Brut Rosé is een Grand Cru champagne en de Brut Tradition een Premier Cru. De Premier Cru bestaat uit Pinot Noir, Pinot Meunier en Chardonnay, waarbij de Pinot Noir en Chardonnay uit Grand Cru gemeenten komen. De champagnes van William Saintot zijn allen Premier Cru en La Villesenière gewone Cru. Alhoewel de wijngaarden van La Villesenière niet de allerbeste score hebben gekregen, produceren zij toch uitzonderlijke champagnes uit één perceel en één jaar. Probeer het zelf!

Grand Cru
Premier Cru
Cru

BUT FIRST CHAMPAGNE

*Al onze artikelen zijn geschreven op basis van onze persoonlijke ervaring, die wij graag met jullie delen! Heb je vragen of opmerkingen? Laat het ons weten !